未来的笔记本电脑会朝哪个方向发展,还没人能给出十分准确的答案。但今年的 CES 上已有很多迹象显示,传统笔记本电脑正在受到一些新想法的影响,它们会和智能手机一样,追求全面屏的设计,或是强调随时唤醒的功能。

而刚刚在 CES 上发布了几款新笔记本电脑的戴尔,也为我们描绘了一个可能的发展方向。他们相信在即将到来的 5G 时代中,笔记本电脑将会迎来一次革新。

专访戴尔高管 Ray Wah:5G 时代,笔记本电脑将会迎来一次新的改变-技术宅

美国当地时间 1 月 8 日,戴尔产品事业部资深副总裁 Ray Wah 接受了爱范儿的专访。针对当下时常被提及的 5G 和 AI 技术,他表示:

在 5G 时代,笔记本电脑会变得更轻和更薄。

表面上看,一个新的网络连接技术,似乎很难和一个产品的结构形态产生联系,但 Ray Wah 却有着另一番理解。

在他看来,5G 时代必然能够带来更好的网络带宽环境,这意味着笔记本电脑能够将一部分计算任务放在云端,这既可以是对性能的需求 ,也可以是 AI 方面的。

所以,对身处本地的笔记本电脑来说,如果可以像手机一样保持随时联网的状态,便可以将一部分计算力释放出去,并去掉一些不必要的物理元器件,进一步减轻产品的重量,实现更紧凑的内部结构。

专访戴尔高管 Ray Wah:5G 时代,笔记本电脑将会迎来一次新的改变-技术宅

事实上,本次戴尔在 CES 2019 发布的新品中,就已经对产品结构做出了新的改进。一方面,戴尔会借助新技术手段,调整内部结构,另一方面,则是尽可能不以牺牲消费者用户体验为代价。

专访戴尔高管 Ray Wah:5G 时代,笔记本电脑将会迎来一次新的改变-技术宅

▲ XPS 的新旧摄像头元器件尺寸对比

比如说新 XPS 13 的摄像头设计,戴尔消费类产品设计副总裁 Justin Lyles 向我们表示,以前为了照顾 XPS 的三边窄边框,戴尔只能将摄像头放在屏幕底部,仰拍时就会拍到鼻孔,导致用户在视频通话时不得不调整头部的角度。

我们收到很多反馈,用户对放在底部的摄像头表达了不满,他们还是希望摄像头放在顶端,所以今年 XPS 上我们也找来了一颗微型摄像头,孔径只有 2.25 毫米,光是尺寸就比以前小了很多,自然能够放在屏幕顶部了。

与此同时,本次戴尔 Inspiron 灵越 7000 笔记本也展现了一些设计巧思。在过去,这类和笔记本电脑配合的触控笔只能额外携带,要不即使放置在屏幕边框部分,而很少会有一个特定的插槽,比如像微软 Surface 就采用了侧面磁吸的方案,毕竟笔记本的内部空间不允许。

专访戴尔高管 Ray Wah:5G 时代,笔记本电脑将会迎来一次新的改变-技术宅

但现在,戴尔却选择将触控笔和铰链整合在一起。你会在新 Inspiron 笔记本的铰链部分看到一个凹槽,需要用笔时就能主动取出;而不需要的时候也能把它放回去,而这也不会影响设备本身的开启和合上过程,也不用担心它会受到碰撞脱落下来。

表面上看,这个小点子确实会让人产生「为什么之前没人做这个?」的想法,但 Justin Lyles 表示,想处理好这个凹槽并不容易,因为它压缩了原本的铰链空间,工程师需要重新处理笔记本 B 面和 C 面之间的走线,其实是戴尔的一个新设计专利。

专访戴尔高管 Ray Wah:5G 时代,笔记本电脑将会迎来一次新的改变-技术宅

▲ 戴尔消费类产品设计副总裁 Justin Lyles

当然,对戴尔这样的传统 PC 厂商来说,它们也不得不正视双屏、折叠屏这类会对产品形态带来真正改变的新技术,而不仅仅是在现有方方正正的设计基础上做少量修改。

不过 Ray Wah 会更加在意用户需求的问题,他说哪怕是戴尔一直有考虑类似的新技术,但是否要将成品做出来,推向市场,那又是另一回事。

比如说两个屏幕,就是把另一边的键盘换成屏幕,那怎么解决键盘的交互问题?或者说应用程序的适配?从技术上说,做双屏电脑并不难,难的是如何将用户的使用习惯转换过去,以及双屏电脑到底能解决什么需求问题。

同样要解决需求的还有 VR 设备。早在 2016 年,戴尔就宣布了自家的 VR 计划,可相比起早期各种新产品的火热,近两年来整个 VR 市场正回归冷静,只剩少数几家还在深耕产品和内容,短时间内我们也似乎很难看到 VR 成为和 PC、智能手机一样普及的设备。

专访戴尔高管 Ray Wah:5G 时代,笔记本电脑将会迎来一次新的改变-技术宅

▲ 戴尔产品事业部资深副总裁 Ray Wah

「VR 需要一段成长的阶段,这是每个新技术都不得不面对的现实。」Ray Wah 说,他认为 VR 真正缺少的是一个杀手级的功能,只是当下还没有显现出来而已。

如果说未来全球都处于 5G 网络环境下,大家都有足够的带宽,足够的传输通道,或许可以把 VR 的使用场景带起来,在此之前现在我们只能等待。

还有一个是 PC 市场的现状。虽然业内总在提及增长乏力的现象,但 Ray Wah 认为 2019 年 PC 市场的表现会比去年更好,尤其是一些特定用户群仍然有强烈需求,像游戏玩家,他们对 PC 配置的要求会更高,换机的频率也比普通用户更快,而戴尔的 ALIENWARE 的电脑就一直卖得不错。

消费者对 PC 的需求仍然存在,我们相信今年戴尔的新品也能驱动一部分用户换新。还有在游戏本、超薄本这类细分市场,它们也还有进一步的增长空间。