表面上看,它好像是一个类似于苹果公司 Mac Pro 的倒置垃圾桶,但实际上,这是 IBM 在 CES 展会期间推出的一款量子计算机 Q System One,据外媒 The Verge 报道,Q System One 是「世界上首款专为科研和商业用途设计的全集成通用量子计算机」,它可操纵 20 个量子比特。

尽管从量子比特数值上来看,它比起此前其他竞争对手推出的量子计算机要少一些——去年 3 月份 Google 推出的量子计算机可操纵 72 个量子比特。但根据 IBM 的说法,Q System One 不但是首款商用的量子计算机,而且还有着其他方面的优势。

首先是集成度,过往量子计算机基本都是放置在一个大房间内,复杂的电源系统、冷却系统遍布在房间内部;而 Q System One 则不一样,它拥有极高的集成度,它被放置在一个 9 英尺高、9 英寸宽的透明玻璃外壳内。

当然,这是 IBM 展示的模型,装配冷却系统的全套设备目前放在纽约的实验室中,体积也是跟一间房间差不多大小。

其次是稳定性,实际上量子计算机的难点在于如何使其稳定地运行,这种「特殊」的计算机需要在特定的低温环境下运行,容易受到温度变化、电气波动或者物理震动的干扰。

在这方面,IBM 表示,Q System One 的设计可以最大限度地避免这些因素的干扰。并且 Q System One 在重置量子计算机方面要比其他竞品快不少,过去重置需要数天乃至数周的时间,在 Q System One 上只需要数小时或数天时间。

从某种程度上来说,这也是设计上所贡献的一部分功劳,Q System One 的外观由工业设计公司 Map Project Office 设计,它曾与 Sonos、本田以及 Graphcore 等公司合作,推出过很多著名的产品。

量子计算机被认为是当今最有前景的前沿技术之一,因为量子计算机可以比传统计算机处理更多地数据,并有望改变某些行业,例如,它可以用于简化航空航天和军事系统,计算复杂的风险因素(如预测地震等自然灾害),或者为医学方面助力。

传统计算机以二进制地方式存储数据,每个比特在特定时刻只有 0 或 1 其中一种状态,但量子计算机可以让每个比特既是 0,也可以是 1,这使得量子计算机可以更快速地完成运算。

IBM 混合云高级副总裁兼研究总监 Arvind Krishna 在一份声明中表示,IBM Q System One 是量子计算机商业化的重要一步。

当我们致力于开发商业和科学用途的量子计算机时,Q System One 对于将量子计算机带出研究实验室,起着至关重要的作用。

尽管 Q System One 看起来价格不菲,但目前 IBM 并不打算出售它,而是打算为潜在客户提供计算服务,基于 IBM Cloud 服务。